国资动态

波音如何收复中程单通道市场

时间:2017年02月09日   来源:大飞机报
视力保护色:
【字号

  等待起飞的美国航空A321 沈铨摄

 

  核心提示:去年底,首架在美国总装的空中客车A321飞机交付达美航空。空客正在研制航程足以飞越大西洋的A321neo改进型A321LR。随着美国本土航空在180座以上单通道飞机市场越来越多的把订单投向空客,波音该如何应战?在短时期内无法研制新机型替代757的情况下,737MAX、787-3,这些正在研制或者曾经研制过的机型能否充当市场“救火队员”呢?

  单通道飞机一直是全球最畅销的飞机。世界各处机场都能看到波音737和空客A320两大系列的单通道飞机;波音757尽管已经停产,却依旧受以美国航空运输企业为代表的航空公司喜爱;全球商用飞机市场的后来者中国商飞和俄罗斯联合航空制造集团也分别藉C919和MC-21努力进入这一市场。

  就在波音与空客在150-180座级市场竞争中平分秋色的时候,一场“战争”在180座级以上的中程单通道市场上打响。两年前,空客在A321neo的基础上推出了改进型A321LR,在载客180-240人的情况下,航程可达4000海里(约7400公里)。颇有意味的是,这一机型推出后,启动用户并非航空公司,而是总部位于洛杉矶的航空租赁公司ALC。当时,ALC在并没有明确航空公司用户的前提下与空客签署了30架A321LR的谅解备忘录。

 

  A321LR:足以替代757飞越大西洋

  事实证明,ALC的投资极具战略眼光。没过多久,爱尔兰航空、葡萄牙航空、挪威航空等多家位于大西洋东岸的航空公司开始大量订购A321LR。因为这些航空公司开始意识到,如果以纽约为中心,这款飞机的航程可以覆盖包括巴黎在内的欧洲西部地区。

  在航空公司看来,跨大西洋航线如果能使用单通道客机执飞,成本将低于双通道客机。但现役737或者A320系列客机航程难以驾驭这条航线,特别是在一些逆风状态下,即使两大系列中航程最长的737-900ER和A321也无法执飞。目前,航空公司在这一航线上使用最多的单通道机型便是757。

  757诞生于上世纪八十年代,载客量在200-280人之间,最大航程3800海里。在航空运输企业特别是一些美国航空公司眼里,这款飞机是飞越大西洋航线的“王牌”。然而,A321于上世纪九十年代推出后,利用其燃油经济性和乘坐舒适性等优点,逐渐占领了此前757所占领的,几乎不可动摇的市场。

  由于757市场销量逐年下滑,加之为其他新产品留出更多市场空间,波音于2006年停产了这款经典的单通道机型。

 

  美国“三大航”已有两家“倒戈”空客

  尽管如此,即使到最近几年,仍有数量不少的757处于适航状态。美国“三大航”也依旧对这款停产机型爱戴有加,在美国国内以及大西洋航线上,大量机龄20年左右的757每天完成着它们一次又一次的起降。

  但这一切在A321LR诞生后发生着改变。在ALC和欧洲航空公司看好这款机型的同时,美国多家航空公司也开始向A321LR抛出橄榄枝。对它们来说,为现役机队中的老旧757寻找“继任者”已成为当务之急,毕竟大量早期生产的757已经在不知不觉中使用了二十多年,接近商用飞机设计寿命极限。

  因为地缘政治的关系,美国的航空公司使用本国飞机显得更加理所当然。更何况,与其他简单工业品相比,选购商用飞机所内含的政治因素更多更复杂。

  目前的中国市场,商用飞机市场最大的两个品牌就是波音和空客。在单通道市场,基本是737和A320各占一半天下;在中短程双通道市场,基本以A330为主;而在远程双通道市场,则被777占据。总体来说,波音和空客打个平手。

  而在波音的本土市场美国,单通道市场几乎就是737的天下;中短程双通道市场则被767占据,远程双通道市场毫无疑问也被777占领。

  正如在为767选择继任者的问题上,虽然能够看到A330的身影,但787当仁不让成为美国航空企业的首选一样,波音飞机理应成为第一选择。是737吗?答案并不是。

  在波音停产757后,并没有立刻规划新的同类机型,而是计划使用737-900ER来继承757留下的市场空缺。但事与愿违,737-900ER从推出至今,订单总数只有区区600多架,而A321却已在去年底悄然突破3000架。业内人士指出,航空公司对737-900ER不买账的主要原因一是航程,二是载客量不及A321。以中国内地市场为例,无论是三大航中的国航、东航、南航,还是民营的吉祥航空等都运营着A321机队,就连廉价航空春秋航空也在近期订购了A321,以弥补其全A320机队的运营不足。反观737-900ER,只有深圳航空、奥凯航空等极少数几家航空公司运营。

  在2014年前后,美国“三大航”中的美国航空和达美航空开始订购A321系列客机。2015年9月,空客直接把组装单通道客机的总装厂“搬”到了美国,位于亚拉巴马州的莫比尔县。颇有意味的是,空客当时宣布,第一架在美国总装完成的飞机为A321系列。空客首席执行官法布里斯·布利叶向媒体表示,空客美国工厂的成立意味着空客成为一家真正的全球性飞机制造商,是空客公司发展战略的重要一步,这将使空客能够更好地满足美国及全球市场的需求。空客预计,未来20年北美市场上单通道飞机的总需求量将达4700架。到2018年,空客美国工厂将能够年产40至50架单通道飞机。

  去年底,达美航空接收了空客美国工厂总装完成的第一架A321飞机。与此同时,空客也公布了将于今年起在美国工厂总装A321改进型A321neo飞机。

  此外,根据空客最新公布的数据,截至去年12月31日,A321飞机(包括现役和neo)订单总数为3129架,已交付1433架,在役1416架。其中,美国航空订单171架,已交付新飞机51架,在役78架;达美航空订单82架,已交付新飞机15架,在役15架。美联航虽然尚未订购A321飞机,但旗下A320飞机的数量已经接近100架,不断有消息传出其高层对于A321LR“高度关注”。

 

  737MAX、787-3,谁是“救火队员”

  对于“后院起火”,波音自然不会熟视无睹。最近,不断有消息传出,波音计划新研制一款单通道飞机以填补757退役后的市场空缺。然而,这一机型最快要到2025年方能面试,在此之前的十年波音如何面对?

  据有关媒体报道,波音确定将为之前销售不佳的737MAX7增加1.93米,以容纳增加额外的座椅,并增加航程,使这款“小飞机”能够执飞更长航线。此外,波音还计划继续推进737MAX10研制,配置更大推力的发动机和更大的起落架。但这将使波音为该项目投入更多研发资金,因此该计划目前争议颇多。

  业内专家则为波音支招,重启被搁置的787-3项目。几年前,波音曾设想在787基础上推出787-3轻量版,设计航程在3000-3500海里,这与空客为A330推出轻量的区域版异曲同工。然而,这一项目因为种种原因被波音终止。

  787系列是波音开发的中型远程双通道客机,开发的最主要目的,是让较小型的飞机也能飞远程航线。因为787燃油经济性较高,不少航空公司发现用它飞短途高密度航线也是个不错的选择。

  日本的全日空航空在旗下747-400D退役后,就采用787与777混搭执飞国内客流高密度航线。据说,去年在全日空787上暴露的罗罗发动机缺陷,正是与其大量执飞短途航班而起降频繁有关。正因如此,波音如果重启787-3项目,找到启动用户可能并非难事,关键是如何说服本国这几家超喜欢使用单通道飞机的航空公司用一款双通道客机加以替代。787的舒适性自然不言而喻,但与单通道客机相比,经济性是否一定占优,波音还得再下一番功夫。

 

  

  图为A321neo的官方介绍

 

 达美航空仍在役的757-200

 

美联航装有新型小翼的737-900ER

 

全日空用来远程、短途航线“混搭”飞行的787-8

  (沈铨 梁亮摄)

打印页面

服务导航

关注我们:

中国商用飞机有限责任公司 版权所有 沪ICP备12042517号
地址:上海市浦东新区世博大道1919号 邮编:200126 电话:86-021-20888888 传真:86-021-68882919

沪公网安备 31011502002390号